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いろいろ記録帖

コッツウォルズ南部でのイースター休暇

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 3月の中旬から4月の頭にかけて、英国の街のあちこちで徐々に見かけるようになるのが卵やひよこ、ウサギ、そして羊といったようなモチーフやそれを用いた製品の数々だ。磔刑にされたキリストのその後の復活を祝うとされるこの春の行事は、イギリスだけではなく多くのヨーロッパの国々で独自の形式のうちに行われており、特にキリスト教人口の多いところでは国民的な祝日として扱われてもいる。

 余談だが、数年前に私がひとりでドイツを訪れた際もちょうどこの時期で、飛行機でベルリンへと向かう直前にミュンヘンの文房具屋で"Flohe Ostern (英:Happy Easter)"と書かれたウサギの写真のカードを購入したことなどを思い出した。

 なかでもイースターの象徴として最も代表的に用いられているのは、冒頭で言及したもののうち卵とひよこ、この二つであるということができる。この起源は中世のヨーロッパに遡ることができるとされており、四旬節("灰の水曜日"から復活祭の前日までの期間)に行われていた断食の最中、牛乳や卵といった酪農品を禁じられていた人々がその終了とともに、再びそれらを食すことができるのを喜んだことに関連しているという。ウサギや羊は春のこの時期に子どもが生まれることからイースターに関連付けて考えられることが多いが、とくに羊の方は聖書の中で比喩的にキリストや他の事象を表すことにも使われていたため、宗教的な結びつきのイメージがより強い。

 今年のロンドンの春は過去数年間のものと比べて肌寒い日が多かったように感じられる。そんな中でも休暇時に旅行した際には幸いにも少しの晴れ間に恵まれ、気持ちの良い時間を過ごすことができた。というわけで、ここに記すのは中~南部コッツウォルズにある村のうちいくつかを春に周遊したときの所感だ。北部の村やその近辺を訪れた思い出と写真については、以前に書いたこちらをぜひ参照されたい。

 また以下で訪れた地域もコッツウォルズの北端から近く、範囲内のモートン=イン=マーシュに足を運んだ。

参考サイト:

Whyeaster.com (イースターに関する情報サイト)

Cotswolds.com(コッツウォルズ観光案内サイト)

LovingTheCotswolds(豆知識やローカル情報など)

British History Online(オンライン図書館)

  • バイブリー (Bibury) 

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 コッツウォルズについて書かれたものを探す際には、いつでもウィリアム・モリスの影が眼前にぼんやりと私たちの眼前にあらわれてくる。彼は自身が中心となった芸術運動をこの地域で花開かせようと試みたり、インスピレーションを得るためにブロードウェイ・タワーを借りてそこに住んだりもしていたが、特にこのバイブリーの村の持つ美しさに大きく心を惹かれていたようだ。

 上の写真は3つ星ホテルのスワン・インで、村の中ではその名から連想されるように、実際の白鳥を目にすることもできる。意図的なものであると思うが、壁に這っている蔦の感じがお洒落だ。

 ちなみに、かつてこの村に存在していたもう一つの宿屋はバイブリー・コートというマナーハウスを利用して1968年に創業されたものであったが、その営業は2015年に終了しているのだという。個人的には旅行をする際に宿泊場所でのサービスを求めることはあまりない(ゆっくりとお風呂に入り眠れれば満足する)のだが、上品なきらびやかさを持っている古い邸宅やお城を改装したホテルにはぜひ、一度だけでも良いので滞在したいとよく考えている。

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 村の中心を緩やかに流れるのはコルン川で、その水は非常に澄んでおり美しい。

 付近にトラウトファーム(マスの養殖場)や何か野菜などを育てるための棚田が設けられているのにも納得の、工業排水などによる汚染の比較的少ない環境である。そして調べたところ、ここでは年に一度、クリスマス直後のボクシング・デーに催される、とあるイベントが存在していた。それがチャリティ・ダック・レースと呼ばれるものなのである。名前が示すように、レースの掛け金はすべて村への寄付金となるそうだ。

 これがYoutubeに投稿されていた実際の映像である(レースという言葉からは想像できないくらいにゆっくりと、ほとんど川に流されるようにしてカモたちがこちらへと向かってくる。):

 レースは二部構成になっており、上の動画のような形式のものが行われた後には、日本でもときおり見かけるあの黄色いおもちゃのアヒル達が網から一斉に川へと放たれる。その数はなんと2000個を超えるそうだ。いずれのレースでも、自分が応援している個体が早くゴールした場合に景品がもらえるが、過去にはオーブンで焼かれたカモ肉などが提供されたことがあるらしい。これに限らず、英国の村々で行われている小さなお祭りや行事にはなかなか興味深いものが多い。

 これは道中で出会った野生のカモ夫婦。

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 川をまたぐ小さな橋を渡ったところにはナショナル・トラストによって所有されているアーリントン・ロウと呼ばれる場所があり、実は2010年以降に発行された英国のパスポートの中のページにもその姿を見ることができるのだという。かつて友人に旅券をぱらぱらと見せてもらった際には全く意識することが無かった部分だ。

 ここにはかつて14世紀に建造された、主に修道士たちが羊毛を保管するために使われた家々が残っており、17世紀までにそれらは織工たちの住む小屋となった。

 通常、内部は一般に公開されていないが、今でも実際にナショナルトラストの関係者によって居住・管理されている。この建物の並びを写真に収めようと、バイブリーを訪れる観光客は後を絶たない。

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 そして付近にある、その周囲を水で囲まれた小さな島のことをラック・アイル(Rack Isle)といい、そこはかつてアーリントン・ロウで洗濯された羊毛を干すために使われていたため、そのような呼称がつけられているのだ。

 この周辺では貴重な野生動物や植物も多く見ることができ、特に晴れた日はここがまるで一種の楽園であるかのように感じられる。私自身は観光客の多く集まるエリアを苦手としているが、運とタイミングさえ良ければ比較的ゆっくりと静かに周辺を見て回ることも可能な場所だ。加えて中心から少し離れた場所にあるサクソン様式の古い教会は、英国内でグレードⅠの建築物に指定されている貴重なものでもある。

バイブリーの概要: Bibury - Cotswolds Towns & Villages 

  • カッスル・クーム (Castle Combe)

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  この村はバイブルックという川によって形成された谷の底に位置しているため、入っていく際には木々や草が周囲に茂る細い道を下る必要がある。開けた場所に出た時には、まるでひっそりと隠された集落を見つけた時のような不思議な感覚をおぼえたものだった。この起伏のある地形こそが村の景色をさらに興味深いものにしているのかもしれないと写真を見返して思う。

 周囲に散見される観光客たちやその車が無ければ、4~500年ほど前のイングランドの村にいま自分たちが立っているのだといわれてもうっかりと信じてしまいそうになるくらいだ。

 上記のバイブリーと同じく、ここも著名な映画やTVドラマのロケ地として使用されたことが多々あり、代表的なものには”スターダスト”や”戦火の馬”などがある。どこをとっても絵になる場所が多く、私自身も川沿いに村をしばらく歩いてみたが、スクリーンの中にその景色を組み込みたいと考える監督たちの意向が十分に理解できるような気がした。

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 いま私たちが見ているような状態の村が造られたのは羊毛やそれを用いた製品の交易の活発化に伴う14世紀のころだと言われているが、その名前は12世紀ごろ、イングランドで内乱が激しく行われていたブロワ朝、無政府時代にこの近郊に建てられた城にちなんでつけられたものなのだという。道路の交差する地点にはかつて開かれていた市の名残として、マーケット・クロス(バタークロスとも)が古井戸とともに残されている。

 現在でも月に2度ほどマーケットが開かれ、野菜や酪農品、ジャム、または手工芸品などが出品されるようだ。ちなみに中心部から少し離れた場所にはマナーハウスを改装した5つ星ホテルも存在している。川沿いの大通りからは、そこへ続く道へと至る門を見ることができるだけだが……。

 バイブルック川の流れの速さを生かして稼働させられていたFulling Mill(布地の目の細かくする機械のことをそう呼ぶらしい)の数々が、中世にカッスル・クームの布・毛織物産業を発展させるのに一役買っていた。経験のある織工たちの尽力に加えて川がそれらに与えた影響は大きく、それゆえ16世紀にその流れが緩やかになった際には布の生産量が減り、その製造の拠点は付近の地域へ移動することを余儀なくされたのだ。

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 村の隅にそっと佇んでいるセント・アンドリュー教会は13世紀から15世紀に至るまでの長い時間をかけて建造され、なかでも地元の鍛冶屋によってかつて作られたという内部の時計は、英国内で現在も稼働しているものの中では最も古いといわれている。私達が訪れた際にはその部分が工事中であり実際に時計の姿を見ることはできなかったのだが、静まり返った建物の内部で耳を澄ますと、確かに時の刻まれる音が聞こえてきた。

 他のコッツウォルズの教会と同じく、ここにある塔も羊毛によって財を成した商人の尽力によって作られたものだ。

 また教会内に設置されている墳墓は1270年に命を落としたとされる男爵が弔われているもので、上にあしらわれた彼の彫像が足を交差したポーズをとっているのは、彼が二つの聖戦へと赴き戦ったということを示唆しているらしい。

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 到着したころはお昼時であり、周囲で目に付いたパブに入ってチップスをつまんだ。

 暖炉には火が燃えていたが、もう3月の上旬であるのにもかかわらず風が吹くと特に肌寒いと感じる日であったので、ちょうど良かったといえる。木の椅子や机のある空間というのは実によいものだ。この休暇中に旅行をすることができた喜びを静かに感じた。日々の生活は忙しいものであったし、私も歳なのか、昔は何を考えずとも比較的簡単に癒やされていた心身の疲れをどう扱うべきなのか全く図りかねている。

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 それでも何か新しいものに出会うたび心は躍るので、私は私なりに残りの人生という余暇をどう過ごしていくのかということを、それに基づいて判断しているつもりだ。このパブには中庭とテラス席があるため、例えば夏などは外でゆっくりと時間を過ごすのも悪くないと思う。最後に、村のはずれにはローマンブリッジと呼ばれている橋があり、これは正式名称ではないのだが、地元でひそかに語り継がれている幽霊譚がその俗称の由来となっているのだという。

カッスル・クームの概要: Castle Combe - Cotswolds Towns & Villages

  • テットベリー (Tetbury)

 グロスターシャーの南東の端に位置しているここは村というよりも街と呼べるような規模のところだった。おそらくはサクソン人によってその基礎が築かれたと考えられており、残っている記録の中で最も古いものは7世紀まで遡ることができる。

 そしてオックスフォードとブリストルを結ぶ道の途中にあるという立地のおかげか、テットベリーはその周囲に4つほど存在していた小さな村を含め、11世紀には地域の農業を総括するような立ち位置へと発展した。その後19世紀に羊毛の交易が緩やかに衰退してからも、今に至るまで街はその大きさをとどめている。

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 この角度から撮った写真を見返した際、ふと某アニメーション映画の背景と世界観のことが頭をよぎった。

 坂のある風景はとても良い。

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マーケット・ハウス

 車で最初にここを通りすぎた際、真っ先に関心を抱いたのがこのマーケット・ハウスである。1655年に建造されたこれは歴史的な価値もさることながら、まず外観がとても素敵だ。今のマーケット・ハウスがいつごろからこのような状態であるのかは不明だが、薄黄色の壁と時計、並ぶ窓の配置、そのどれもが非常にかわいらしく感じられた。

 私たちの訪れたこの日にはちょうどそこで羊の皮が取引されていた。この角度からは見えないが、建物の下半分を構成する空間には古い柱が立ち並び、何世紀もの間この街の推移を見守ってきたのだということを示している。

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 そこから少しばかり歩を進めた場所にあるセント・メアリー教会は18世紀に現在のような外観のものが造られたが、それより1000年以上前には、すでにキリスト教徒のための施設が同じ位置に存在していたらしい。

 真っ直ぐに空へと延びる優雅な塔はサクソンの教会を元にして建てられ、英国の中でも初期のジョージアン・ゴシック様式の教会の良い例となっており、また時代を経るごとに多くの損傷や修復を経験している。

 例えば17世紀の後半に教会が竜巻により半壊した際、議会は尖塔のみを保存することを命じ、残りの部分は半ば放置されたような形になっていた。そして前述したように、18世紀にようやく今と同じ状態の教会が改めて造られ、続く19世紀末にはもとの材料をできるだけ再利用したうえでの塔の建て直しが行われたのだ。

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 さて、この街には17世紀の頃にその起源が生まれたとされるウールサック・レースという催しが年に一度、5月に行われている。はじめは街を訪れる若い商人たちが持っている筋力を女性たちに自慢するため、羊毛袋を運びながら丘を駆け上るようなことをしていたらしく、それが今では形を変えて男女ともに参加するお祭りとなり、公式に開催されるようになってからおおよそ30年ほどになるのだという。

 

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 当日は多くの屋台がマーケット・ハウスを中心とした街中に立ち並び、レースの観戦ついでに食べ物や地元の生産品をいちどに楽しむことのできるイベントとなる。

 ちなみに、お祭の期間中に自社の広告バナーを街に掲示したいという企業などは£50を支払うことでスポンサーの一部となり、その宣伝ができる。選手の身に着けるゼッケンに社名やロゴなどを表示させる場合は£150が必要だ。最後に直接の関連性は低いが、イギリスの奇祭として有名なチーズ転がし祭りも、テットベリーと同じくグロスターシャーの区域の中にある、クーパーズ・ヒルという村で行われているということを記載しておく。

テットベリーの概要: Tetbury - Cotswolds Towns & Villages

  • シップトン・モイン (Shipton Moyne)

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 今回の旅行の間に寝泊まりをしていたのは、テットベリーとマルムズベリーのちょうど中間あたりに位置する、シップトン・モインという村にある部屋だった。予約前にAirbnbで写真を見た際、天井の梁や置いてある机の感じに特に惹かれ、またオーナーがその横で牧場経営をしているということもあり、いくつかの動物の姿にも興味をそそられていた。

 現地では実際に鶏や子羊のほか、犬や猫といった居住空間で飼われる動物たちとも触れ合うことができ非常に満足している。部屋の暖炉で火を燃やすための薪ももらうことができた。

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 煉瓦の壁に空いた専用の出入り口からのぞく尻尾が見えるだろうか?これはこの家で飼われていた猫で、やはり警戒心が強いのか、こちらから声をかけるたびに奥のほうへと入っていってしまった。驚かせて申し訳ないと思う。犬の方はかなり人懐こく、こちらから近付いても吠えたり噛んだりするようなことは全く無かった。毛が長くふわふわしていて撫で心地が良かった。

 Shiptonという語はSheepから派生したものだといわれており、11世紀ごろのこの地区の経済における羊の重要性をうかがわせる。またMoyneはかつて土地を領有していた一族の名前であるそうだ。規模は大きくないものの、南部コッツウォルズやその周辺を観光する旅行者に向けてか自炊するタイプの宿泊施設が複数見られ、パブも存在している。

 ちなみにこの村を横切るThe Fosse Wayという道はローマ時代から今に至るまで使われているもので、イングランドの南西はエクセターから北東のリンカーンまで、さほど大きく曲がることなく真っ直ぐと伸びている。

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パブ

 少し寒かったが、教会のあるエリアを含めた周辺の草地を散歩するのは気分がよかった。きっと日々を過ごす中で、定期的に、物音のあまりない世界に身を置きに行く必要があるのだ。

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 イースターの象徴である動物のうちウサギこそみることができなかったものの、泊まっていた部屋の窓からは生まれたばかりの子羊2匹を観察することができた。おもしろいのは、草地を駆け回るときにこの2匹が離れることはほとんどなく、寝る時も常にお互いのそばにその身を置いていたことだ。おそらくは双子なのだと思うが、どうだろう。まだ体躯が小さいのにもかかわらず脚力が強く、飛び跳ねたり体当たりをしたり、楽しそうに動いていた。

 牧場主の話では彼らの成長は実に早いらしく、それを聞きながら、子羊たちもこの季節が過ぎるころには今よりももっと貫禄のある姿へと変化していくのだろう、ということを考えていた。

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 この旅行期間中はひたすらに「春」の片鱗を感じていた。私はこの季節や言葉自体にどこか苦手意識を持っているようだ。理由などは知る由もないが、おそらくはそこから連想される浮足立ったできごとや感情、または単に花粉アレルギーのせいなのかもしれない(英国でも、日本のスギほどではないとはいえ芝花粉などの猛威は確実に存在している。くしゃみが止まらない)。

 しかしながらこの時期になると咲き始める花々にはいつも魅了されていて、そのためだけに外へと足を運ぶようになることも多いのだ。散歩をしていたときに偶然見つけた、ハムステッド・ヒースの片隅に生息しているブルーベルが視覚へと訴えてくるさまは非常に心地よいものだった。