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いろいろ記録帖

オックスフォードの街:博物館や植物園、スロバキア料理店

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街の一角。晴天

 英語圏の世界では最古の大学といわれている、オックスフォード大学。

 その卒業生には学者や政治家だけではなく、著名な芸術家も多い。なかでも後期ラファエル前派の運動と縁の深いイギリスの画家、エドワード・バーン=ジョーンズが描いた「眠りの森の美女」の連作は、私の最も気に入っている絵画作品のうちのひとつだ。ずっと眺めていても飽きることがない。

 これはオックスフォードの中心部から離れているが、同じシャー(州)の中にあるバスコット・パーク(Buscot Park)というお屋敷の一室に収められている。

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"The Rose Bower" by Edward Burne-Jones

 バスコット・パークの建物とその周辺の庭園はナショナル・トラストに指定されており、内部にある調度品の評判も高い。南部コッツウォルズのバイブリーからも近いので、周辺に立ち寄った際にはぜひ足を運びたいものだ。

 バーン=ジョーンズはバーミンガムで美術学校に通った後、オックスフォード大学エクセター・カレッジで神学を学び、そこでウィリアム・モリスとの親交を深めた。この二人がかつて滞在していたことのあるコッツウォルズの観光地、ブロードウェイ・タワーやそれに関連したアーツ・アンド・クラフツ運動については以下の記事でも言及をしている。興味のある方は読んでみて欲しい。

 他にもエクセター・カレッジで学んだ人物として、トールキン――その生涯の中で「指輪物語」「ホビットの冒険」などを著した、偉大な作家が挙げられる。それらを映画化した「ロード・オブ・ザ・リング」も「ホビット」も繰り返し観た大好きな作品だ。かつて私が留学のため英国へと渡る直前に、〈白のサルマン〉を演じたクリストファー・リーの訃報を聞き、驚いたことを今でも覚えている。閑話休題。

 権威ある大学が位置する場所として名高く、"夢見る尖塔の街"という優美な愛称でも呼ばれるオックスフォードの街は、ロンドンからは電車でたった1時間ほどと気軽に散策をしに訪れることができる。ここにはいちど気の向くままに歩き回った時の記録に加えて、それから後に訪れた、街を流れるチャーウェル川のほとりにあるレストランを紹介しようと思う。

参考サイト:

www.visitoxford.org(オックスフォード観光のサイト)

www.historic-uk.com(オックスフォードの歴史)

www.slovakiasite.com(スロバキア料理について)

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ラドクリフ・カメラ

 ロンドンからオックスフォード方面へ向かう電車は、ベイカー・ストリートのお隣に位置するマリルボン駅から出発する。外の景色をぼんやり眺めていると目的地まではあっという間だ。到着した後は駅の東側へまっすぐ歩いていくと、15分ほどでラドクリフ・カメラの象徴的な建物が見えてくる。

 これは、かつてジョン・ラドクリフという医者によって建てられたもので、いまではボドリアン図書館の一部となっている。1737年に工事が開始され、完成したのは1748年。イギリス風パラディオ様式の建築物で、古代ギリシャ・ローマの寺院を彷彿とさせる特徴がところどころに見られる。

 ちなみに「カメラ(Camera)」は元来ラテン語で「部屋」を意味する言葉で、現代では写真を撮る道具として使われているカメラは、暗室を指す「カメラ・オブスクラ」から名付けられたものだ。中学時代に受けた美術史の授業で、初期の頃にそれを教わったことを思い出した。

 ここから、まずは博物館巡りを始めた。

博物館各種

  • アシュモレアン博物館

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 この博物館は日本語で紹介されていることが非常に少ないように思うが、個人的にはロンドンのヴィクトリア・アンド・アルバート博物館や大英博物館に並んで好きな場所だ。1682年にエリアス・アシュモールという古美術商が、オックスフォード大学へと自身のコレクションを寄贈し、世界で初めての大学博物館として公開されたのがその始まりである。

 当時の所在地は、後述する科学史博物館のある場所だった。

 地下1階のアシュモレアン・ストーリー・ギャラリーでは、エリアス氏の抱いていた理想や展望とともに、この博物館の歴史を垣間見ることができる。そのねらい通りに、今でも特に自然科学の分野で、収蔵品の調査と研究が活発に行われているとのこと。

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The Ashmolean Story Gallery. © Ashmolean Museum, University of Oxford

 所蔵品は古今東西の遺物を網羅しており、とても幅広い。なかでも世界各国の通貨を集めた〈ヘバーデン・コイン・ルーム〉の棚は、昔の硬貨やメダルに興味がある人にとってはきっと堪らないものであると思う。日本の有名な硬貨、あの真ん中に穴の開いた「和同開珎」も収蔵されている。コイン以外の通貨では紙幣もコレクションされており、旧英国植民地で使われていたもののほかにも、15世紀頃の中国――明(みん)の時代に発行された、世界でも最も古い紙のお金のうちのひとつがあるそうだ。

 そして詳しくは記載しないが、古代エジプトの展示品の中に小便小僧のようなポーズをしている変わった彫像が複数あり、それがとても印象に残っている。他の場所では見たことのないタイプのものだった。訪れた際は、ぜひ正面玄関から入ってすぐ左の部屋を見てみてほしい。

 ここは通常休日であってもとても空いているので、ゆっくり静かに展示品を見られておすすめ。近現代アートの企画展が開催されている時もあるので要チェック。

アシュモレアン博物館:Ashmolean Museum

  • ピット・リバース博物館

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 続いて、考古学や民俗学に関する物品を多く集めているのがこのピット・リバース博物館である。最初に足を踏み入れたとき、その美しい天井にまず目を奪われた。この建物だけでも見に行く価値があると思う。

 これもアシュモレアン博物館と同じく、過去に個人(ピット・リバース将軍)が持っていたコレクションをオックスフォード大学へと寄贈したことで、1884年に創設されたものだ。当時の収蔵品の数は全部で2万6千点ほどであったとのことだが、学者や探検家からの寄付などが徐々に加えられていき、今では50万点を超える物品が博物館内に保管されているとのこと。

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Cartouche case (1906.40.7) © Pitt Rivers Museum, University of Oxford

 ピット・リバース博物館の持つ大きな特徴は、その展示形態にある。ここでは他の多くの民俗学系の博物館とは異なり、地理と文化圏に応じた物品のグループ分けがされていない。

 そのかわり、例えば楽器や武器、仮面、狩りの道具――といった具合に、展示品の種類ごとに棚が分かれているのだ。その理由は、異なる時代・地域で同じ役割を持っていたものを並べてみることで、人間たちがどのように問題を解決してきたのかを比べるためなのだという。

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天井からの光

 1階には恐竜の骨をはじめ、動物や虫、魚の標本も充実している。

 一般に、大英博物館で鑑賞者の目に触れる展示物は、所蔵品全体のわずか2パーセントにも満たないと言われている。このピット・リバース博物館はその逆で、所蔵されている物品のうち、実際に展示されているものの割合が非常に多い。一見すると雑多な印象を受けるが、目を凝らしてそれぞれのディスクリプションを探すのも面白い。なかには初代キュレーターが実際にその手で書き写したものもあるそうで、それを聞いただけでわくわくしてくる。

ピット・リバース博物館:Pitt Rivers Museum

  • 科学史博物館

 ここで見ることができるのは、主に古代から20世紀前半までの科学の発展を通して発明・使用されてきた、多種多様な器具の数々だ。所蔵品の数は2万を超えるという。

 科学、と一言で表すと幅が広すぎるが、特に充実しているのは天文学・工学・数学の分野と、それらに共通して使われる測量や計算用具といった収蔵品であるとのこと。

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 ちなみに、この建物自体はOld Ashmolean Buildingと呼ばれており、アシュモレアン博物館が現在の場所に移るまではここにエリアス氏のコレクションが収められていた。

最初から「博物館」という名目で造られた現存する建物のなかでは、世界で最古のものとなっている。石造りの外観に加えて、個人的なお気に入りは地下の部屋だ。正面の入り口からそこに至るまでの階段や廊下、シャンデリアなどの持つ雰囲気は、刺さる人にはとても深く刺さると思う。化学や薬学にまつわる品々が棚の中にお行儀よく並んでいるさまも単純に美しく面白い。

 過去の2009年と2010年には、ここでスチームパンクをテーマにした特別展が行われていたそうだ。個人的にこういったものが大好きなので、行きたかった。

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地下の展示室

 このピンク色の棚がかわいらしい。

 また、1931年に「相対性理論」でよく知られているアルベルト・アインシュタインが、講義のためオックスフォード大学を訪れている。その際に使われた黒板と書かれた文字は、当時のまま消されずに保存されており、この博物館に収蔵されているのだ。

 科学史博物館の開館時間はお昼の12時から午後5時までと少し短めなので、注意しておきたい。閉館日は月曜日。規模は小さいがとても充実している。

科学史博物館:Museum of the History of Science

 ところで、オックスフォード大学と双璧をなす存在として、おおよそ66マイル(約106km)離れた場所にケンブリッジ大学が存在している。このケンブリッジ大学は13世紀の初頭に起きた論争の結果、オックスフォードから逃亡した複数の司祭と修道士たちによって設立されたものなのだそうだ。二つの大学を指して、よく「オックスブリッジ」ともいう。

街の東側

  • 大学植物園

 オックスフォードの街の中心部から、緑の多いチャーウェル川の方へと歩いていく。すると徐々に見えてくる、マグダレン橋の手前に存在しているのが大学の管理する植物園だ。入場料は大人が£5.45で、学生なら£4。

 イギリス国内で最初にできた植物園といわれており、その設立は1621年と、今に至るまで400年近い歴史を積み重ねてきた場所だ。園内は温室、二つのガーデン、そして展示室といった四つの区画に分かれている。特に温室はとても広く、サボテンやユリ、高山植物などの種類ごとに独立した部屋があるため、一度にたくさんの草花たちを楽しめるのが嬉しい。

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 まず、ここは雲霧林(うんむりん)――英語では"The Cloud Forest"と名付けられた部屋のようすである。熱帯・亜熱帯の地域の中でも高度と湿度が高い場所にある林をそう呼ぶそうだが、私は今回はじめてそれを知った。

 温室の内部を覆っているシダ系の植物をはじめ、渦を描いて伸びるぜんまい、そしてウツボカズラの一種も上から垂れている。その姿は非常にかわいらしい。

 ウツボカズラはその消化液で虫や小動物を溶かし養分とするが、昆虫などの外殻は消化されないので壺の中に蓄積されていく。たくさんの死骸が貯まったウツボカズラを切り開き、その内部を露わにした動画を見たことがあるが、そこにはまさに「虫たちの墓場」とでも言えるような神秘的な光景が広がっていた。

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温室の廊下

 この植物園の温室は、それぞれの部屋を繋ぐ廊下のスペースにもびっしりと蔦などが這っており見どころが多い。そこにいるだけでときめきを感じる。

 ただ、他人とすれ違う時はかなり窮屈だ。足元も常に湿っているので滑らないように気をつけたい。

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 中央に設えられた大きな沼が特徴の"リリー・ハウス"では、睡蓮を中心とした水生植物をたくさん見ることができる。これはもともと1851年に、アマゾンの巨大睡蓮を栽培するため建造されたそうだが、今ではそれに類似したパラグアイオニバス(童話「おやゆびひめ」で姫が乗っていたような大きな葉を持つ)を主に栽培している。

 オニバスの葉は表面に水が溜まらないようにする溝をいくつか持っているほか、芯が空洞になった茎によって葉や花を水面に浮かせているのだ。通常、開花をせずに自家受粉をする「閉鎖花」というものを主につけるという。その生育環境によっては一般の花と同じようにひらく「開放花」もみられるそうだ。

 また、あまり目立たないが、沼の端にはお米の一種が生えている。室内には他にも、池などの側で育つ種類のバナナが青い実をつけていた。

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 温室から出たあとは周辺の散策もお忘れなく。少しでも植物に興味がある人にはぜひ訪れてもらいたい、魅力いっぱいのこんな植物園がオックスフォードにはあるのだ。

オックスフォード大学植物園:Oxford Botanic Garden and Arboretum

  • スロバキア料理店

 植物園からほど近く、橋を渡った対岸にこのレストランは佇んでいる。今まではほとんど馴染みのなかったスロバキア料理だが、過去にこの投稿で言及したグルジア料理のように、日本人の口にとても合うのではないかと思われる味付けのものが多かった。街の中心部からは離れているが、機会があればぜひ。

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カプストニツァ

 前菜のスープは、ザウアークラウトのような酸味のあるキャベツとニンジン、じゃがいもと豚肉が入ったもの。おそらくこれは「カプストニツァ」と呼ばれているものだ。羊のチーズ等と一緒に提供されることもあるそうだが、ここではパンとバターとともにいただいた。調べたところ、他にも「グラーシュ」というパプリカを使ったスープが南部の地域ではよく食されるようで、とても気になる。

 身体がぽかぽかしてくるので、肌寒い日の朝や夕にゆっくりと食べたい。スロバキアに限らず、中欧の国々ではスープの種類が豊富にある。キャベツを使った料理のバリエーションも多い。

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ハルシュキ

 メイン。パスタのような小さなダンプリング達は、じゃがいもと小麦粉を混ぜて茹でたものなのだそうだ。「ハルシュキ」という名の料理の一種であるらしく、原材料はイタリアの「ニョッキ」に似ている。ダンプリングとマッシュルーム、各種の野菜が混ざったその上にふりかかっているのは魅惑のチーズ。通常はベーコンなども入っているらしいが、これはベジタリアンメニューの中から提供されたものなので、お肉はなし。

 ひとつ気付いたのは、どの料理も塩気やコショウの味が強めであるということだ。和食にもその傾向があるが、おいしいからといって食べすぎ、高血圧になってしまうようなことは全力で防ぎたい。

 そして、不思議な外観のデザートがこちら。

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ブフティ

 「パレネー・ブフティ(Parené Buchty)」というのがこの蒸しパンの名前である。もちもちとした生地の中にプラム系のジャムが入っていて、ナイフを入れるととろみのある果肉が出てくるのだ。甘さは控えめでとてもおいしい。周囲に撒かれたバターに本体を絡めて食べると、生地がより軽やかに溶けていくような感じがする。

 上にかかっている灰色の粉のようなものは、ポピーシード――ケシの種だ。その見た目に最初は驚いたが、風味はゴマにそっくり。考えてみればゴマも植物の種なので似ていてもおかしくはない。どこか中華料理店で提供されるゴマ団子も彷彿とさせられ、親しみやすかった。

 スロバキア料理を専門に提供しているレストランは、日本にはほとんどない。だがチェコや東欧の料理を扱うお店ではいくつかの品を味わうことができるので、今度足を運んでみたいなと強く思った。

スロバキア料理について:Slovakia Cuisine